Hmmmmmm Cherry Brownies

 

’t Is weer kersentijd! Maar we moeten ons haasten want ze zijn vroeg dit jaar. Wat maakt dat het seizoen ook weer even rap voorbij zal zijn. Het recept werkt ook perfect met frambozen of diepgevroren kersen (allez, ontdooid en uitgelekt dan hé).

Wat heb je nodig?

  • 200 g donkere chocolade (minstens 65% cacao)
  • 200 g echte boter (geen margarine)
  • 225 g rietsuiker of bruine suiker*
  • 4 eieren
  • 100 g gewone patisseriebloem
  • 50 g cacaopoeder
  • 1 snuf zout
  • 150 g ontpitte kersen

Verwarm de oven voor op 170°.

Breek de chocolade in stukken en snijd de boter in blokjes. Doe alles in een steelpannetje en zet op het allerlaagste vuur. Laat alles heel langzaam smelten. Roer slechts heel af en toe. Als je voortdurend zou roeren, dan kan de chocolade “keren” en ben je eraan voor de moeite. Dus hou je wat in.

Breek de eieren in een kom en doe er de suiker bij. Klop met een elektrische klopper tot de eieren verdubbeld zijn in volume. Het moet met dikke banden van de klopper lopen. Je bent hier minstens 3 minuten tot 7 minuten mee zoet. Da’s afhankelijk van de machine. Als je het met de hand doet … dan hebben we binnenkort een nieuwe Arnold Schwarzenegger.

(Staat de oven al aan trouwens?)

Kijk nu eens in je kasten en zie of je ergens nog een zeef liggen hebt.

Zeef de bloem en de cacao in een kommetje. Doe er een snufje zout bij. (Al geroerd in de chocolade? Mag ni pruttelen of zo hé – laaaaaaaaagste stand).

Bon, de chocolade en de boter zal nu ondertussen wel gesmolten zijn. Haal maar van het vuur en laat wat afkoelen.

Ontpit ondertussen de kersen (waar ligt dat spul nu ook alweer??? Soit, met een mesje gaat het ook).

Meng voorzichtig de chocolade onder de eieren en vouw er vervolgens de bloem onder.

Vet een brownie vorm in (de mijne was er een van 24 x 24 cm) en stort hierin het deeg. Druk er de kersen in en zet de vorm zo’n 40-tal minuten in de oven.

Kijk eens met een satéprikker of ‘m gaar is. Er moeten nog wat kruimels aanhangen want hij mag zeker niet te droog gebakken worden. Als er nog deeg aanhangt, moet hij nog 5 minuutjes verder bakken. Check dan nog eens. Dat komt goed.

 

Smakelijk!

 

Meer weten? Klik hier.

 

 

Slaap je fit. 15 schaapjes die tellen.

Wie een blogpost schrijft over de 5 a.m. club moet er zeker ook een maken over het belang van een goeie nachtrust. Da’s evident. Voor veel mensen is slaap een vervelend euvel. Verloren uren waar ze niets kunnen doen. “Ik slaap wel als ik dood ben” hoor ik dan. Wel ja, dat zou wel eens sneller dan verwacht kunnen gebeuren dan.

Je moet slaap zien als een investering in jezelf, als een soort van “performance enhancer”. Say what? Ja, het is gewoon doping voor je hersenen.

 

“Ja maar ik ben een nachtmens” … uhu. “Ik presteer beter ’s avonds” … jaha, als jij het zegt.

Het concept “avondmens” bestaat nog maar 60-80 jaar, niet langer. Het is een aangekweekt fenomeen. Hoe? Door de introductie van blauw en kunstlicht. In de jaren ’50 en ’60 met de opkomst van de televisie bleven de mensen steeds langer op … en de laatste 15 jaar is het dankzij de laptops en tablets nog erger geworden.  Niemand is van nature een avondmens. Het is gewoon een keuze. En helaas geen gezonde.

“Ja maar, ’t is pas ’s avonds dat ik rustig kan werken, als iedereen naar bed is.” Geloof mij: ’s ochtends is beter. Je gaat me niet vertellen dat, als je een heel stressy dag hebt gehad waarbij de kinderen melk op je broek hebben gemorst, je een uur te lang in de file gestaan hebt, een oersaaie vergadering hebt moeten bijwonen, je hebt moeten luisteren naar het ge-wel-dig-e weekend van je collega, … je dan nog fris genoeg bent om supergeconcentreerd te werken? Stel je voor dat je dezelfde taak doet net na een verkwikkende nachtrust?

This is your wake-up call.

Je hersenen hebben die nachtrust broodnodig om beter te presteren. Het helpt je hormonenhuishouding in balans te houden, afvalstoffen af te drijven, dingen op je harde schijf te registreren. Slapen is geen coma, het is een belangrijk (ver)werkmoment voor je hersenen. 7 tot 9 uur slaap is wat je hersenen nodig hebben. Minder is te weinig, meer maakt je letargisch. Trouwens, als je last hebt van overgewicht … er is geen betere manier van afvallen. Come again? Ja, je valt gewoon beter af als je een goede nachtrust hebt.

  • je hormonen zijn beter in balans
  • je vieze goestingen verdwijnen
  • je maakt betere keuzes
  • je voelt je beter in je vel
  • je bent fitter en je hebt meer zin om te bewegen

Natuurlijk is slapen voor de meeste mensen wel moeilijker dan gewoon in je bed gaan liggen, je ogen dichtdoen en hup je bent naar dromenland. Zoiets vraagt voorbereiding. Ik geef je 15 tips om de kwaliteit van je nachtrust te verbeteren.

Tip 1: sta vroeg op.

Ja, ’t is een no brainer, maar hij klopt wel. Als je vroeg opstaat, ben je ’s avonds sneller moe. Wat het relatief makkelijker om vroeger naar bed te gaan. Sommige tips zijn nu eenmaal … simpel.

Tip 2: neem voldoende licht op overdag. 

Huh? Wel ja, als je veel buiten bent overdag nemen je ogen én je huid meer daglicht op. Je ritme wordt weer gesynchroniseerd met de natuur. Mensen die dicht bij een raam werken, hebben sowieso een veel groter voordeel op hun collega’s die ergens centraal in een kantoor of fabriek zitten. Kunstlicht is nu eenmaal geen daglicht. Daarom is het belangrijk dat je ’s ochtends een korte wandeling of iets dergelijks maakt. Probeer ook gewoon je lunch buiten op te eten. Je hebt natuurlijk licht nodig. Of het nu bewolkt is of niet, in de schaduw … Maakt niet uit. Ga naar buiten.

Tip 3: verduister je slaapkamer grondig. 

Je zou denken, van zodra je je ogen dicht doet dat je geen licht meer opneemt. Maar dat klopt niet. Je huid doet dat ook. Daarom is het belangrijk dat je geen lichtvervuiling op je slaapkamer hebt. Straatlicht, een nachtlampje… doe het uit of hou het buiten. Dan weet je lichaam dat het nacht is. Ben je zo’n type dat niet kan slapen zonder nachtlampje … ga dan voor rood licht. Dan neemt je huid geen licht op.

Tip 4: train op het juiste moment. 

’s Ochtends trainen is optimaal voor je lichaam. Dan krijgt jouw lichaam ruimschoots de tijd om de adrenaline uit het lijf te werken en ben je ’s avonds niet opgepompt. Als je alleen maar ’s avonds kan, doe dat dan voor 19 uur. Niet later. Ik weet het, de meeste gyms zijn tegenwoordig 24u op 24 open maar laat dat maar aan je voorbijgaan. Wat ik meestal doe is ’s ochtends 45 minuten lopen of iets anders, en ’s avonds rond 18 uur doe ik nog wat spieroefeningen gedurende 15 minuten. Da’s voor mij ideaal.

Tip 5: vermijd ploegen- of nachtwerk. 

Ik snap het, in sommige sectoren is nu eenmaal ploegen- of nachtwerk de norm. Maar het is verschrikkelijk voor je lichaam. Volgens het boek  Sleep Smarter van Shawn Stevenson verhoogt het de kans op borstkanker bij vrouwen met 40%, en ook de kans op diabetes type 2 met ongeveer dezelfde cijfers. Ik herinner me de tijden dat mijn vader nog in ploeg werkte en dat was voor ons de hel. Na zijn 50ste zat hij in een constante jetlag. Dat is gewoon niet gezond.

Tip 6: ai ai, cafeïne en alcohol. 

Ik weet het, ’t is ook voor mij een moeilijk topic. In de week drink ik sowieso geen alcohol, maar je weet maar al te goed dat je veel onrustiger slaapt als je iets gedronken hebt. Je valt misschien wel sneller in slaap, maar je gaat niet fris uitgerust opstaan. Koffie is een gelijkaardig verhaal. Het duurt 6 uur vooraleer 50% van de opgenomen cafeïne uit je lichaam is. Daarom is het aan te raden dat je ’s ochtends geniet van een kopje of twee echte koffie, en daarna overschakelt naar het cafeïnevrije spul of kruidenthee. Géén matcha thee, want dan kan je net zo goed een dubbele espresso drinken.

Tip 7: mijn wondermiddeltjes. 

Ik was vroeger een behoorlijke stresskip, ik had ook altijd last van lage rugpijn, spanningshoofdpijn, migraine … en een vriendin raadde me aan om magnesium in te nemen. Sedertdien ben ik veel rustiger geworden, heb ik geen last meer van lage rugpijn, … migraine is een ver ver ver verleden. Gelukkig. En ik slaap zoveel vaster. Je gaat zelf moeten uitvissen welk moment het beste is voor jou om magnesium in te nemen. Een uur voor het slapengaan of ’s ochtends. Het is voor iedereen anders.

Als tweede wondermiddel kan ik appel cider azijn aanraden. Ik ben al van mijn 16de een maaglijder. Maagontstekingen, maagzweren (niet van de bacterie, maar puur van de stress), brandend zuur, een drukkend gevoel op de borst … Die problemen zijn als sneeuw voor de zon verdwenen toen ik de heilzame werking van appel cider azijn ontdekte. Ik drink elke avond een uur voor het slapen gaan een glas water met daarin 1 1/2 tl appel cider azijn en een beetje vers citroensap. Ik doe dit al een jaar of drie en heb nooit meer last gehad van bovenvermelde klachten. Dokter Berg vertelt in dit filmpje waarom die azijn zo goed is. Moet het die azijn zijn? Ja, en dan ook nog eens uit de biowinkel, ongefilterd (de azijnmoeder moet er nog inzitten). Voor mensen met zwakke tanden: drink met een rietje en  altijd verdund.

Tip 8: vermijd elektronische schermen. 

Je weet het maar al te goed. Die schermen op je smartphone, tablet, laptop, desktop, tv … ze houden je wakker. Daarom is het aan te raden om ze een uur (ja da’s 60 minuten) voor het slapengaan uit te zetten. Ik voel de paniek al.

Een UUR???

Ja een uur.

“En wat moet ik dan doen?”

Hoh, ik weet niet. Een boek lezen (ge weet wel, dat papieren ding), of doe iets creatiefs. En als je een beetje geluk hebt loopt er bij jou nog iemand rond die je vroeger wel aantrekkelijk vond. Misschien is het eens tijd om die relatie wat meer “pit” te geven. Er is geen beter slaapmiddel dan “the big O”.

Misschien moet je eens met elkaar praten of zo. Een muziekje luisteren. De mooie dingen van het leven, quoi.

Tip 9: zorg voor een vast avondritueel. 

 

Bij mij is het vrij simpel, ik zet de tv uit en klap de laptop dicht. Zet een muziekje op, doe de afwas, ga in bad (kom ik in tip 10 op terug), poets mijn tanden, nachtcrème op, en bam … ik ben doodop. Mijn lichaam weet perfect dat dit het signaal is om te gaan slapen. Hoe meer routineus je wordt, hoe liever je lichaam het heeft. De app sleeptime van Apple is hier wel handig voor, vind ik.

 

 

Tip 10: koel af. 

Een warme slaapkamer is sowieso niet gezond, lager dan 18° is ideaal. Ben je een beetje kouwelijk? Brei eens een paar dikke wollen sokken, dan heb je jouw bezigheid voor tip 9 al. Je kan ook een uur tot twee uur voor het slapengaan een warm bad te nemen. Je lichaam koelt daarna altijd wat extra af wat ideaal is voor een perfecte nachtrust.

Tip 11: kies voor een matras die bij je past. 

Een oude matras of een onaangepaste matras is nefast voor je slaap en je rug. Maar dat weet je zelf ook wel.

Tip 12: maak van je slaapkamer een oase van rust. 

Zorg dat je slaapkamer alleen maar in het teken staat van slaap en die andere ontspannende activiteit. Je slaapkamer is géén kantoor, geen chatroom, geen tv-kamer. Gooi alle elektronica buiten. Je lichaam weet meteen wat het te doen staat als je die kamer binnenloopt.

Ik slaap ook beter in een opgeruimde kamer, geen idee waarom.

Tip 13: ban je vrienden uit de slaapkamer. 

Je moet ’s avonds laat niet meer chatten met je vrienden. Vertel het op een andere keer. Facebook checken? Nog snel het nieuws meepikken? Ideaal als je wil wakker liggen deze nacht.  Je zal zien hoe moeilijk het is om deze regel te implementeren. Die smartphones, tablets, computers hebben ons in hun macht, niet omgekeerd. Raak zo snel mogelijk van die verslaving af en je zal een pak beter slapen.

Tip 14: vermijd piekeren. 

Makkelijker gezegd dan gedaan, ik weet het. Daarom schrijf ik alles wat ik denk op voor ik ga slapen. En mediteren helpt echt. Of wat ademhalingsoefeningen. Ze helpen je jouw gedachten te dimmen. Want wees nu eerlijk, heeft piekeren al ooit één probleem opgelost? Ik dacht van niet. Het is gewoon negatieve fantasie. Niets meer, niets minder. Jouw kind gaat niet beter studeren of je nu piekert of niet. Jouw bankrekening gaat niet aangespekt worden per uur gepieker. Laat het, het helpt toch niet.

 

Tip 15: zet geen wekker. 

Yep, de meest maffe regel van al. Ik zet al jaren geen wekker meer. Ik weet toch dat ik op tijd wakker ben. Soms, héél soms, moet ik eens extra vroeg op en zet ik een wekker. Maar dan slaap ik meestal slechter omdat ik weet dat die wekker af zal aflopen. En als je dan toch een wekker moet zetten, zet ‘m dan in de gang. Dan moet je gewoon uit je bed als hij herrie begint te maken. Plezant zenne!

Extra tip: vermijd suikers. 

Ja we zijn genereus vandaag met de tips. Ik volg al 2 jaar het ketogenic dieet waarbij ik zoveel mogelijk koolhydraten vermijd. Ik eet vooral groenten en een weinig vlees of vis. Het heeft er niet alleen voor gezorgd dat ik veel helderder ben van geest, ik slaap beter, ben over het algemeen goedgeluimd, en ik pieker een pak minder. Onderschat de impact van voedsel niet!

Ik zou zeggen probeer het eens, en zie wat ervan komt. Laat het me weten.

 

Oh ja, deze mijnheer heeft ook nog iets te zeggen.

 

Slopel!

 

Ann Vertriest

Ps: enkel de foto “zonsopgang” is van mij.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lid van de 5 am club? 8 redenen waarom.

Gruwel. De hel. Onmenselijk. Idioot. Nergens voor nodig. Belachelijk. Ik kan nog wel meer redenen bedenken om niet op te staan tussen 5 en 6 uur ’s ochtends. Elke dag. Ook tijdens het weekend.

Maar ik sta toch op.

Ik ben een fervent aanhanger van de 5 a.m. club. Ik durf zelfs te stellen dat, gewoon vroeg opstaan, mijn leven voor de volle 100% veranderd heeft.

Ik ben gelukkig wel een ochtendmens. Ik geef dat grif toe. In mijn jonge jaren, toen ik nog uitging tot … 5 uur ’s ochtends, was ik toch altijd op tegen 9 uur. Niet later. Ik ben geen langslaper. Nooit geweest. 7 uur slaap is ideaal voor mij.

 

1. Je hebt meer tijd voor jezelf. 

Ik weet het, dit is een no brainer, maar het is wel zo. Als je een uur vroeger opstaat (of meer) dan heb je gewoon meer tijd voor jezelf. Je kan iets doen dat werkelijk goed is voor jou. Dat kan een ochtendmeditatie zijn, of gaan wandelen, lopen, fietsen, of gewoon… een uur tijd om na te denken. Stel je hebt nog 40 jaar op je teller. Dat zijn 14600 extra uren die je voor je zelfontwikkeling kan gebruiken. Dat zijn 608 dagen me-time.

2. Je hebt minder stress. 

Doordat je vroeger opstaat heb je meer tijd om een ochtendritueel uit te werken. Eentje dat je rust geeft en ervoor zorgt dat je niet voor verrassingen komt te staan. Ze bent voor op de tijd, je holt er niet meer achterna.

3. Betere focus. 

Wie vroeg opstaat, krijgt gewoon meer gedaan. Punt. Multitasking is voor mij altijd een illusie geweest. Tuurlijk kan je meerdere dingen tegelijk doen, maar a) je doet ze niet beter en b) mocht je de tijd uitrekenen die je aan elke taak spendeert … dan zou je wel eens bedrogen uit kunnen komen. Wie vroeg opstaat, kan zich makkelijker focussen op één taak, die grondig en in alle rust afwerken en dan overgaan naar de volgende taak. It’s a proven fact.

4. Betere slaap. 

Wie vroeg opstaat en bijgevolg vroeger gaat slapen heeft over het algemeen een veel kwalitatievere slaap. Het is dus beter om om 22u te gaan slapen en om 5u op te staan, dan om 1u te gaan slapen en om 10u op te staan. De kwaliteit van je slaap is gewoon veel minder als je laat gaat slapen. En het gegeven “avondmens” is eigenlijk een heel recente evolutie.

 

5. Heel veel toppers doen het. 

Richard Branson, de Obama’s, Tim Cook (die gek staat zelfs om 3u45 op), Anna Wintour… Maar da’s natuurlijk niet de hoofdreden om het zelf te doen. Het zijn allemaal mensen die het beste uit zichzelf gehaald hebben, en vroeg opstaan helpt daar nu eenmaal bij. Het geeft hen een “winners mindset”. Gewoon omdat jij al actief bent, als iedereen nog slaapt. Je hebt het gevoel dat je een stapje voor bent op de rest.

6. Meer discipline.

Gewoon al door consequent vroeg op te staan, verleg je voor jezelf een grens. En als je daarbij ook nog eens een rigide ochtendritueel op poten zet … dan kom je al een heel eind. En wordt de rest van de dag veel makkelijker.

 

Mijn ochtendritueel?

  • Ik sta op tussen 5 en 5u45
  • 6u ten laatste ben ik buiten voor mijn ochtendloop of ochtendwandeling
  • 7u douche, meditatie, lezen
  • 8u ten laatste begin ik aan mijn dagtaak

7. Je bent meer gemotiveerd. 

Wanneer je al een halve dagtaak voor 9u ’s ochtends erop zitten hebt, dan ben je gewoon meer gemotiveerd om op datzelfde elan verder te gaan. Dat vroeg opstaan geeft je het gevoel dat je de wereld aankan.

8. Ssssssshhhhhhtttt!!!

Hoor die stilte om 5u ’s ochtends. Ik heb al de meest fantastische zonsopgangen gezien, en reetjes, hazen, en nog meer van dat fraais. En soms denk ik, dju ik moet dat posten op Facebook en Instagram … maar dan denk ik … neen, ze hadden zelf maar moeten opstaan. Ha!

Hoe kun je lid worden? 

Makkelijk, door vroeg uit je bed te rollen.

Maar sta niet zomaar 2 uur vroeger op als normaal, want dan creëer je een mini-jetlag. Het beste is om elke week een 15-tal minuten vroeger op te staan en zo gaandeweg je extra tijd op te bouwen.

Geniet ervan!

 

(Ahum … misschien is “veel succes” een betere afsluiter.)

 

Ann

 

 

Spelen doet creëren.

 

Iedereen heeft het al eens meegemaakt. Je vindt maar geen leuke ideeën, je teksten vlotten niet. Je doet je best, je probeert je voor de volle 200% te concentreren … maar de klok tikt verder weg en je hebt niets waar je blij mee bent. Wat doe je dan op zo’n moment?

 

 

Eerlijk? Je staat recht en gaat wat onnozel doen.

Serieus!

Als er 1 ding is wat ik in mijn carrière als (conceptuele) copywriter heb geleerd: spelen doet creëren. Het heeft lang geduurd vooraleer ik het doorhad, maar het werkt dus echt.

Mijn voorbeeld? Georges en Guido.

Die twee waren een monument bij DDB. Ze waren ongeveer 25 jaar een creatief team, maar hun werkvreugde spatte er nog steeds vanaf. Een absolute zeldzaamheid.

Wij, Els en ik, twee jonge ambitieuze creatieven werkten bijzonder hard om leuke ideetjes te vinden. Maar “niet slecht” of “leuk gevonden” was al te vaak het oordeel. Zucht. We waren wel blij hoor, maar we wisten zelf : het sprankelde niet … of toch niet genoeg.

Terwijl Georges (Art Director) en Guido (Copywriter) … zich voornamelijk amuseerden. Elke ochtend kwam Georges met een grote glimlach naar ons bureau en zei met een ondeugende blik: “aujourd’hui, je serais génial”. (Of toch iets in die aard, my French is a little rusty).

Ze dronken eerst een koffietje, lazen de krant, werkten anderhalf uurtje of zo, en begonnen dan de vrienden te bellen om samen te gaan lunchen. En zo ging dat maar door. En er werd vooral veel gelachen. Tot er tegen 17u review was bij de Creatief Directeur. Wij hadden een ideetje of 6, zij een pak van minstens 1 cm dik. Grappig, gevat, to-the-point.

Pffft.

Met een van hun laatste creaties hebben ze nog een silver Lion gewonnen op het Cannes Reclame festival. Da’s de natte droom van veel creatieven. Zowat het summum van wat je kan winnen in internationaal reclameland (naast gold en diamond natuurlijk).

Wij stonden erbij en keken ernaar en we vroegen ons af hoe zij dat deden, want we zagen ze nooit werken.

En laat dat nu hun grote geheim zijn. Hoe meer je speelt, je ontspant en je amuseert, hoe beter je creëert. Later als freelancer wist ik meteen of ik in een creatief bureau was of in een … eh … hoe kunnen we het zeggen … een bureau dat deed wat de klant verwachtte. Trust me, als creatief bureau is dat laatste géén goed idee.

Als er grappige tekeningen aan de muur hingen, als er een basketbalring in de creatie stond, of een kickertafel (die ook effectief gebruikt werd), dan wist ik: hier worden leuke dingen gemaakt. Bij andere bureaus had ik het gevoel dat er op de gemiddelde boekhoudafdeling meer gelachen werd dan daar.

Waarom? Is het de angst om niet serieus genomen te worden als je je ontspant? Als je rondloopt, ben je toch niet aan het werk? Of ja, nog zo’n dooddoener: creatieven moet je in de hand houden want anders doen ze helemaal niets. Niets dan vooroordelen. Lastig ook om te verkopen aan de anderen die in hetzelfde gebouw werken. Zij zijn aan het spelen, wij zijn aan het werken.

Fout!

Hoe bizar het ook klinkt, aan je bureau zitten denken, is niet productief. Integendeel. Geef toe, je beste ideeën borrelen meestal op onder de douche of … op het toilet. Plekken waar je allesbehalve professioneel bezig bent. Tenzij je een loodgieter bent, maar da’s hier niet aan de orde.

Uit neurologisch onderzoek blijkt bovendien dat de geest veel creatiever is als het zich ontspant. Het zou niet de eerste keer zijn dat de drukke workaholic zichzelf de markt uit manoeuvreert. Omdat hij zwoegt, maar niet creatief is.

Kortom, hoe meer je lacht,  speelt,  beweegt, en ontspant …

… hoe meer er ruimte is voor creativiteit en originaliteit! Eens je jouw goeie ideetjes hebt, dan mag je ernstig worden en je volledig focussen op de uitwerking ervan. Maar ervoor?

Speel! Speel! Speel! En geniet van je talent. Wat het ook is.

 

Have fun!

 

Ann Vertriest

Copywriter, fotograaf, receptenwizzard

 

 

Wandelen doet veel bewegen

Sommige mensen vragen zich soms af of ik wel werk aangezien ik zoveel wandel. De waarheid is, als ik wandel, dan werk ik pas écht. Het is ongelooflijk hoeveel ideeën je soms krijgt als je de natuur in trekt. It gets your creative juices flowing. 

Lees verder Wandelen doet veel bewegen